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2017年5月31日 (水)

メモリアルデー

5月最後の月曜日(今年の場合5月29日)はメモリアルデー、アメリカでは数少ない祝日でした。漢字で書くと戦没将兵追悼記念日、こういう日を祝日にしたり、スポーツの試合では必ず退役軍人を顕彰するセレモニーがあったり、飛行機の搭乗が軍人さんは幼いお子さん連れやハンディキャップの人と並んで優先的に搭乗できたり、軍人への扱いというのは日本とものすごい違いをしょっちゅう感じます。

ちなみにこっちの他の祝日はと言うと

・元日
・グッドフライデー(4月はじめの金曜日)
・建国記念日(7月4日)
・レイバーデー(9月の第1月曜日)
・感謝祭(11月22&23あたりの木曜&金曜)
・クリスマス

日本に比べるとだいぶ少ないです。その分自分の好きなタイミングで一週間くらい休みを取っていいのですが、小心者の日本人にはせいぜい2日くらいが…(汗)

そしてそんな祝日ですが、今年はカリフォルニアの北、サンフランシスコの東にあるヨセミテ国立公園にバスツアーで参加してきました。

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ヨセミテ国立公園の遠景。今年は年初にかなり雨が降ったこともあり、ものすごく緑が豊富でした。バスツアーは去年のペルーの引き続きjtbさん主催のに参加。ロサンゼルスからはバスで6時間くらいの距離にあります。

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ヨセミテのシンボルとも言える奇景、ハーフドーム。太古の時代はもっと巨大な一枚岩だったのが、氷河が崩れると同時に半分が下に崩れたとか。

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水の豊富なヨセミテ峡谷、その滝の真横を歩いて行けるミストトレイル。ずぶ濡れになるのは覚悟の上で。滝からあがる水飛沫がびっくりするくらいキレイな虹をかけていました。

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季節によってはまるで鏡面のように風景が見えるという湖、ミラーレイク。残念ながら陽の光の関係で鏡面には見えませんでしたが…しかしそれより何より、ここは水の流れがほとんど無いせいで蚊がめっちゃ多いです。ええこのミラーレイクにボウフラ駆除のために大量の金魚とメダカを放流したくなりましたよ…国立公園で自然の生態系を崩すような行為をするのは厳禁なんですが。撮っていいのは写真だけ、残していいのは足あとだけ、石ころ一つ持って帰っちゃいけない場所でそんなことしたら、漏れなく最低200ドル、最大5000ドルの罰金が待っているんですが

最後にオマケ:
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去年行ったブライスキャニオン国立公園(ラスベガスから東に3時間くらいの距離)から二枚ほど。ヨセミテのように雄大な自然の国立公園とこことかグランドキャニオンみたいにひたすら荒涼とした、荒々しい荒野の国立公園。アメリカの景色と言って思い浮かぶのは、どっちの方が多いのかなあと。

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